“Las mujeres en Bangladesh no son menos competentes que los hombres, y es hora de que obtengan el mayor aliento y apoyo no solo del gobierno sino también de sus familias para involucrarse en los negocios”, dice Baliamari Haat, una vendedora de Kurigram. en Bangladesh.

Su sentimiento se hace eco en el sur de Asia, una región donde las mujeres históricamente han tenido muchas menos oportunidades que los hombres en los espacios económico, social y político, dejando a millones de ellas sin voz y socavando todo su potencial.

De manera alarmante, las mujeres en la región tienen algunas de las tasas de actividad económica más bajas del mundo: solo el 30 por ciento de las mujeres participan en la fuerza laboral, en comparación con el 82 por ciento de los hombres, y solo el 8-9 por ciento de las pequeñas y medianas empresas formales ( PYME) son propiedad de mujeres.

La buena noticia es que esta historia está tomando una nueva dirección.

Un estudio realizado por el Fondo Monetario Internacional estima que el sur de Asia podría aumentar sus ingresos hasta en un 25 por ciento si las mujeres tuvieran las mismas oportunidades que los hombres de obtener un trabajo o de convertirse en empresarias.
Más allá de los efectos inmediatos sobre la reducción de la pobreza, brindar mayores oportunidades económicas a las mujeres tiene un efecto dominó en otras áreas del empoderamiento de las mujeres, como la voz dentro de los hogares, las comunidades y las instituciones públicas.
Bien hecho, el comercio regional puede impulsar el empoderamiento económico de las mujeres.
En la actualidad, el sur de Asia es la región menos integrada económicamente del mundo: el comercio intrarregional representa solo el cinco por ciento del comercio total en la región. Esto se compara con el 22 por ciento en África subsahariana y tan alto como el 50 por ciento en Asia oriental y el Pacífico.

Impulsar el comercio intrarregional en el sur de Asia tiene el potencial de impulsar el empoderamiento económico de las mujeres.

Pero la expansión del comercio intrarregional requiere que las mujeres y los hombres tengan las mismas oportunidades de beneficiarse de una mayor cooperación e intercambios.

Esto es fundamental ya que la participación de las mujeres en los empleos comerciales puede ser fundamental para sacar a muchas familias de la pobreza, lograr la seguridad alimentaria y lograr mejores resultados de desarrollo humano.

Sin embargo, como se destacó en un artículo reciente de una revista, el comercio transfronterizo no es neutral al género y afecta a mujeres y hombres de manera diferente, ya que ocupan diferentes partes del espacio económico.
Debido a que las mujeres y los hombres no tienen igual acceso a la educación, las finanzas, las redes empresariales y el transporte, su capacidad para responder a las nuevas oportunidades económicas creadas por el comercio difiere.
Además, las barreras comerciales aparentemente neutrales al género, como la deficiente infraestructura y los engorrosos requisitos reglamentarios y documentales, afectan más a las mujeres comerciantes y a las empresas propiedad de mujeres que a sus homólogos masculinos.

Esto se debe a las mayores limitaciones de tiempo de las mujeres debido a su responsabilidad desproporcionada en el trabajo doméstico y de cuidado.

Hacer que el comercio funcione para las mujeres.

Un estudio del Banco Mundial muestra el valor de crear entornos propicios para aumentar la participación de las mujeres en actividades comerciales. Un ejemplo es el de los “haats” fronterizos Bangladesh-India (mercados fronterizos).

La integración de mujeres indias y bangladesíes como vendedoras, compradoras y empresarias en este espacio es altamente beneficiosa para las mujeres de los pueblos y ciudades cercanas.

Específicamente, los “haats” ayudan a las mujeres a obtener un ingreso real y crear oportunidades de subsistencia. Con el tiempo, estos espacios comerciales ayudan a mejorar las relaciones transfronterizas a través de conexiones más profundas entre personas.
Este y otros estudios apuntan a una serie de recomendaciones de políticas para promover el empoderamiento económico de las mujeres en el contexto de la expansión del comercio regional.
Por ejemplo, se puede lograr un comercio más inclusivo en el sur de Asia fortaleciendo los sectores dominados por mujeres con potencial para el comercio intrarregional o apoyando la transición de las mujeres a niveles más altos de cadenas de valor comerciales.
Otras opciones incluyen facilitar el acceso de las empresarias a los recursos productivos y los mercados transfronterizos o aumentar el acceso de las mujeres a las redes de capacitación, información, transporte y comercio.
Al fomentar ecosistemas de oportunidades económicas para las mujeres a través de las fronteras, el sur de Asia puede avanzar mucho para impulsar su crecimiento y reducir la pobreza, al tiempo que allana el camino para una mayor igualdad de género.

Este blog fue producido por la Plataforma de Género del P