La educación, el trabajo y el liderazgo son claves para el empoderamiento de la mujer y su adecuada inserción en la sociedad económicamente activa.

Según Christine Lagarde, Ex ministra francesa de Finanzas y empleo, de Agricultura y pesca y de Comercio; primera mujer en convertirse en ministra de finanzas de una economía del G8 y la primera mujer en ocupar el puesto de Directora General del Fondo Monetario Internacional (FMI), dijo: “El siglo XXI plantea muchos desafíos que exigen nuevas maneras de pensar, ninguna de ellas más importante que el papel económico de las mujeres en un mundo que cambia rápidamente”.

Las mujeres representan la mitad de la población mundial, pero contribuyen muy por debajo del 50 por ciento de la actividad económica. En efecto, la brecha entre mujeres y hombres en términos de actividad económica cuantificada oscila entre el 12 por ciento de los países de la OCDE y el 50 por ciento en Oriente Medio y África del Norte.

Para cambiar esta situación es necesario un esfuerzo conjunto que abra las puertas a las oportunidades, mediante lo que considera Lagarde son las tres claves para el empoderamiento de las mujeres: la educación, el trabajo, el liderazgo.

Educación

Un estudio realizado en 60 países estima que la pérdida económica por no educar a las niñas al mismo nivel que los niños asciende a un total de 90.000 millones de dólares estadounidenses al año. Otro estudio indica que un año adicional de escuela primaria impulsa el potencial de remuneración en un 10-20 por ciento, y un 25 por ciento en el caso de un año adicional de educación secundaria.

Hay un viejo proverbio africano que dice: “Si educas a un niño, formas a un hombre. Si educas a una niña, formas a toda la aldea”. Esto no sólo es verdad, sino que es cuantificable, porque es más probable que las mujeres dediquen sus recursos a la salud y la educación, invirtiendo hasta el 90 por ciento de sus ganancias de esta manera frente a únicamente el 30-40 por ciento en el caso de los hombres. Este gasto genera un potente efecto dominó en la sociedad y entre distintas generaciones.

Queda claro que la enseñanza es la base sobre la que se construye el cambio. Gracias a la educación, las mujeres pueden ayudarse a ellas mismas y romper el yugo de la exclusión.

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Trabajo

El trabajo permite que las mujeres se realicen y alcancen su auténtico potencial. Pero es habitual que las mujeres ocupen puestos mal pagados, poco reconocidos y con poca seguridad, muchos de ellos en el sector informal de las economías de países en desarrollo. Bajo esta premisa, no es sorprendente que las mujeres sean las principales víctimas de la pobreza extrema; de hecho, representan el 70 por ciento de los 1.000 millones de personas que luchan por sobrevivir con menos de un dólar al día.

A nivel mundial, las mujeres ganan únicamente tres cuartas partes de lo que ganan los hombres, incluso con el mismo nivel de educación y el mismo cargo. Coincidiremos pues en que una de nuestras normas básicas debería ser “igual salario por trabajo de igual valor”, señala Largarde.

Un reciente estudio del FMI demuestra que eliminar las brechas de género en la participación económica puede implicar aumentos en los ingresos per cápita. Lo anterior puede tener una consecuencia muy importante: dado que las mujeres controlan el presupuesto familiar en la mayoría de los hogares del mundo, un mayor gasto por parte de las mujeres representa niveles más altos de demanda y crecimiento económico.

¿Cómo podemos promover las oportunidades para las mujeres en el lugar de trabajo? Opina la Directora del FMI, que en ocasiones se trata de cambiar la legislación; por ejemplo, asegurar que las leyes de propiedad y herencia no sean discriminatorias para las mujeres.

Supone formular políticas que promuevan la educación y la atención sanitaria, y ofrezcan un mayor acceso al crédito para que las mujeres alcancen una mayor independencia económica.

También los países más ricos deben contar con las mismas reglas de juego para todo el mundo. Deben apostar más por los programas de licencias a favor de las mujeres y las familias; una atención infantil asequible y de calidad; tributación individual (frente a familiar); y créditos o ventajas fiscales para las trabajadoras y los trabajadores con salarios bajos.

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Liderazgo

Las mujeres representan únicamente el 4 por ciento de los Directores Ejecutivos de las empresas del índice Standard and Poor’s 500, y sólo ocupan una quinta parte de los escaños parlamentarios en todo el mundo.

Un estudio refleja que las empresas de la lista Fortune 500 con un historial de promoción de mujeres hacia puestos de alta dirección son mucho más rentables que las empresas promedio de su mismo campo. Además, es más probable que las mujeres se alejen de conductas imprudentes y arriesgadas como las que han provocado la crisis financiera mundial de 2008. Normalmente se inclinan por decisiones basadas en el consenso, la inclusión, la compasión y centran su atención en la sostenibilidad a largo plazo.

En ocasiones se trata de cambiar la legislación; por ejemplo, asegurar que las leyes de propiedad y herencia no sean discriminatorias para las mujeres. Por otra parte, supone formular políticas que promuevan la educación y la atención sanitaria, y ofrezcan un mayor acceso al crédito para que las mujeres alcancen una mayor independencia económica.

Finalmente dice Lagarde, que es fundamental que las mujeres estemos preparadas para atrevernos a aprovechar la diferencia, asumir riesgos y alejarnos de lo conocido. Recalca que solo tenemos dos alternativas para mejorar nuestra situación social y económica en el mundo: “forzar al cambio o conformarnos con la autocomplacencia”.